永不消逝的经典一款车与一个国家的历史

在舒马赫来到法拉利车队后,前菲亚特主席蒙特泽莫罗特意赠送给他一辆崭新的红色菲亚特500,作收藏之用。

还记得那部著名的迪士尼动画片《汽车总动员》吗?电影里,那个留着猫王头的意大利移民、酷爱赛车运动的小轮胎店老板路易吉,其原型就是菲亚特500,50多年前与黄蜂牌摩托车比肩、成为意大利战后重建伟大表征的一款经典小型车。

“二战”结束后,欧洲开始慢慢复兴,当时代人对于个人交通工具的渴望与日俱增,意大利也不例外。但是一直到20世纪50年代初,意大利交通体系中的主角不是汽车,而是价格低廉的摩托车。当时,小“黄蜂”(Vespa)是最有名的摩托车品牌,意大利人最重要的出行工具,它还在《罗马假日》里的浪漫一幕扮演了重要角色:格里高利.派克和奥黛丽.赫本就是骑着这辆小摩托车穿梭于罗马的大街小巷。

50年代中期,汽车在意大利迎来了转机,一是因为以菲亚特为代表的意大利汽车工业已经开始恢复了元气,二则因为不挡风不遮雨的摩托车已经不能满足意大利人的需求,他们渴望更加舒适便捷的交通工具——汽车。

菲亚特汽车公司决定推出一款小型车来满足市场需求,菲亚特500的生产被提上日程。其实早在1946年战争结束之时,时任菲亚特总裁的维托里奥.瓦莱塔就向菲亚特500之父、欧洲当时最知名的汽车工程师但丁.贾科萨提出要设计一款新的小型车。

当时,不仅菲亚特,整个欧洲汽车工业都把焦点锁定在了小型车市场。法国汽车制造商开始组织专家设计小型车;德国一家汽车企业在设计一款类似于宝马Isetta的车型,即一种介于汽车和摩托车之间的产品;而德国大众公司也试图将战前自己的经典小型车甲壳虫重新投产。

正当菲亚特位于德国的分支机构频繁地向意大利都灵总部的工程师们传递德国小型车制造情报时,1953年,菲亚特总部又收到了一封来自其德国公司技术工程师汉斯.彼得.巴霍夫的来信,以及他制作的汽车模型。

巴霍夫是一个极富想象力的工程师,低调却极富聪明才智。在这封信中,巴霍夫提出一个设想——由菲亚特公司利用摩托车使用的单缸两冲程发动机开发一种类似于汽车的交通工具——与当时很多德国汽车企业的工程师想法一样,他建议在摩托车制造的基础上,给车辆加上一个外壳。

这样的设想与当时菲亚特上下一心要制造出真正意义的汽车产品的愿景不相吻合。不过,虽然巴霍夫的方案被否定,但他的汽车模型简洁、明了的车身设计却得到所有工程师的肯定,并得到了贾科萨的认可,激发了贾科萨设计和开发菲亚特500的灵感。

在贾科萨看来,他们要生产的这款小型车不能使用摩托车发动机,必须是一款带空气冷却系统的双排直列四冲程发动机,发动机既要简单、轻便,又要动力充沛。外形上既要简洁、吸引人,又要兼顾车身轻便、坚固,以及更为经济的制造成本。

在克服诸多争议后,菲亚特500项目开始正式运作。经过路试、优化发动机性能、提高车型的稳定性和操控性等过程,1957年7月4日,菲亚特500,也就是Fiat Nuova 500,终与世人见面,售价465000里拉。这款小型车长2.97米、宽1.32米、高1.325米,轴距1.84米,车重470公斤,最大载荷680公斤,在动力性能上与当初的设想几乎完全吻合。

意大利国家电视台特意为菲亚特500的上市仪式安排了现场报道,并在车辆组装线旁对贾科萨进行了专访。这年7月,菲亚特500的上市荣登当月最热门新闻评选;贾科萨也凭借这款车在1959年赢得了欧洲首屈一指的工业设计大奖金罗盘奖。

如果说菲亚特600让意大利人走近了汽车生活,那么菲亚特500则让人们的汽车生活更快地到来。1950年,意大利的汽车千人保有量仅为6辆,1960年上升到32辆,1970年达到167辆,1980年为330辆。意大利人汽车生活发展的背后,菲亚特500功不可没。

在这个靴子一样的国家乃至整个欧洲,菲亚特500处处受到追捧,成为普及家用轿车。至今菲亚特500仍拥有大量死忠,包括F1车王舒马赫。他生平开过的第一辆汽车,就是菲亚特500。而在英国媒体的评选“改变历史的20辆车”中,菲亚特500亦名列其中。

圆形的前大灯、小巧可爱的前身,菲亚特500让更多的工薪阶层开始享受到汽车带来的便利,满街汽车的繁华景象也让意大利甩掉了战后“美丽但贫穷”的帽子。

 

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